La maternité est en réalité mauvaise pour votre santé mentale, d’après des études

C’est incroyable tout ce que les mères peuvent faire. Les femmes sont pratiquement des super-héros dans le domaine de la gestion du ménage. Alors que les hommes font plus que jamais de choses en tant que parents et conjoints, les femmes s’occupent encore d’une grande partie de ce qui est considéré comme « des détails ». Ces tâches exigent beaucoup de temps et d’efforts qui sont souvent tenus pour acquis. Si les mères ne s’inscrivaient pas à l’école, ne faisaient pas de recherche sur les activités parascolaires et n’étaient pas en contact avec d’autres parents pour coordonner les activités, beaucoup de choses ne se produiraient tout simplement pas. Une nouvelle étude s’est penchée sur l’impact de toutes ces composantes supplémentaires de la parentalité et de la gestion du ménage sur la santé mentale des femmes.

L’étude s’intitule « Travail ménager invisible et ramifications pour l’ajustement » : « Les mères chefs de famille. » Publiée dans la revue Sex Roles, l’étude explique que si les hommes participent plus activement qu’auparavant aux tâches ménagères, les femmes font encore l’essentiel du travail « invisible ». L’étude était basée sur l’observation de près de 400 femmes qui avaient à la fois des enfants mineurs et un partenaire engagé.

 

 

Une étude récemment publiée a évalué les effets que la prise en charge des tâches ménagères  » invisibles  » a sur la santé mentale des femmes. Ces tâches sont celles qui sont accomplies sans que personne ne s’en rende vraiment compte, comme les conférences parents-enseignants, la recherche d’activités parascolaires ou le fait d’avoir une babysitter pour une soirée en dehors de la maison.

 

L’étude comprenait une enquête auprès de près de 400 femmes ayant des enfants de moins de 18 ans et un partenaire engagé. La plupart de ces familles appartenaient à la classe moyenne supérieure. Les résultats ne sont probablement pas surprenants pour de nombreuses femmes qui se trouvent dans des situations similaires.

Sur les 400 femmes interrogées, 65 % d’entre elles travaillent à l’extérieur du foyer. Malgré cela, 9 mères sur 10 se sentent comme étant les seules responsables de l’organisation des horaires de leur famille.

Pour ceux qui délèguent des activités à leurs partenaires et à leurs enfants, 7 sur 10 estiment qu’ils ont besoin d’aide pour s’assurer que les choses se fassent. Cela signifie qu’en plus d’accomplir leurs propres tâches personnelles et professionnelles, ils doivent surveiller les divers membres de la famille pour s’assurer que leurs tâches sont accomplies également.

Un autre domaine où les femmes ont plus de poids que leurs homologues masculins est celui de l’éducation de leurs enfants. L’étude a révélé que 8 femmes sur 10 se sentent responsables de suivre le travail scolaire des enfants et d’interagir avec les enseignants et l’administration.

Lorsqu’il s’agit des besoins émotionnels des enfants, bon nombre de ces femmes ont également le sentiment qu’elles sont principalement à la barre. Il s’agit notamment d’inculquer des valeurs aux enfants et de leur parler de leurs interactions avec les autres.

Les finances sont le seul domaine où les femmes estiment qu’il peut y avoir une division égale. Cinq femmes sur dix estiment qu’elles prennent en charge les décisions concernant les placements, les factures mensuelles et plus encore.

Le fait que les femmes assument un si grand nombre de ces tâches ménagères en plus de leurs propres responsabilités personnelles et professionnelles entraîne un stress accru. Ce n’est pas surprenant pour beaucoup de femmes à travers le pays qui vivent cette vie jour après jour.

 

« Il ne fait aucun doute que de jongler avec ces tâches multiples constamment à la maison peut nuire à la santé mentale « , explique l’un des auteurs de l’étude, le professeur Suniya Luthar. Vivre avec un tel niveau de stress peut entraîner des problèmes, notamment l’anxiété et la dépression.

Une autre auteure, Lucia Ciciolla, est professeure adjointe de psychologie à la Oklahoma State University. Elle utilise la lessive comme exemple du travail invisible derrière les tâches visibles : « Même si les femmes font physiquement moins de lessive, elles ont toujours la responsabilité de s’assurer que le détergent ne s’épuise pas, que tous les vêtements sales sont bien lavés et qu’il y a toujours des serviettes propres.

 

Les problèmes de santé mentale de ces femmes peuvent se répercuter sur les enfants de la famille et avoir un impact sur eux. Cela ne signifie pas que les problèmes doivent être abordés uniquement pour le bien des enfants. Elle renforce plutôt la nécessité d’accorder une attention réelle aux problèmes mentaux des femmes et de trouver un moyen de s’attaquer à ces problèmes pour leur bien autant que pour les retombées plus larges.

La meilleure solution serait que les parents s’efforcent autant que possible de répartir également le travail, mais ce n’est tout simplement pas possible pour toutes les familles. Les partenaires et les systèmes de soutien qui entourent ces femmes doivent aussi prendre soin d’elles et s’assurer qu’elles prennent le temps de prendre soin d’elles-mêmes.

C’est plus compliqué qu’il n’y paraît, surtout si l’on considère que les femmes sacrifient souvent leurs propres relations en dehors de la famille pour consacrer du temps à tout le travail qui doit être fait. « La résilience repose, fondamentalement, sur les relations, explique Suniya. « Comme c’est vrai pour les enfants, c’est vrai pour les mères qui s’en occupent. »

Lucia explique à quel point ces systèmes de soutien peuvent faire une différence pour les mères : « Lorsque les mères se sentent soutenues, elles peuvent avoir les ressources émotionnelles nécessaires pour bien faire face aux exigences auxquelles elles sont confrontées. Le fait de pouvoir s’attaquer aux inégalités dans le travail invisible peut permettre aux femmes et aux familles de créer des foyers plus fonctionnels et moins lourds, et peut aussi épargner aux femmes une gymnastique mentale pour trouver l’espace et le temps nécessaires pour prendre soin d’elles-mêmes. »

Source : Voir

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